Citrouilles et courgettes, une même espèce !

Outre le potiron, le genre Cucurbita compte une douzaine d’autres espèces parmi lesquelles Cucurbita pepo. Cette dernière aurait été domestiquée pour la première fois au Mexique. Sous cette espèce, on trouve notamment la ronde et orangée citrouille… que notre imaginaire collectif associe au carrosse de Cendrillon (un carrosse qui, dans le dessin animé de Walt … Continuer la lecture de Citrouilles et courgettes, une même espèce ! 

Des microbiotes aux vertus insoupçonnées

L’association hôte-microbiote est la règle chez les animaux, notamment les ruminants. Leur panse, ou rumen, est en effet un immense fermenteur de 100 litres dominé par quelque 100 milliards de bactéries par millilitre, avec en plus des archées, des champignons, des ciliés et leurs virus. Tout en interagissant, les micro-organismes dégradent les végétaux ingérés et … Continuer la lecture de Des microbiotes aux vertus insoupçonnées 

Avoir les yeux (presque) plus gros que le ventre

Des cinq sens, la vue et l’ouïe jouent clairement un rôle majeur chez les oiseaux. D’un point de vue anatomique, l’œil des oiseaux a plus à voir avec celui des reptiles qu’avec celui des mammifères : il est fixé au crâne par un anneau cartilagineux. De forme plus plate que le nôtre, l’œil des oiseaux offre … Continuer la lecture de Avoir les yeux (presque) plus gros que le ventre 

Sous les écorces, des graffitis

Lorsque les premières espèces de scolytes ont été décrites, elles portaient des noms faisant référence à l’écriture : typographe, polygraphe, autographe, chalcographe. Il est vrai que l’on connaît davantage les galeries des scolytes, qui dessinent de grands motifs rappelant des graffitis sous l’écorce des arbres morts ou mourants, que ces insectes eux-mêmes, minuscules et discrets. … Continuer la lecture de Sous les écorces, des graffitis 

Les goûts et les couleurs, cela ne s’explique vraiment pas ?

Chacun l’a remarqué à son échelle : la perception du goût varie énormément d’un individu à un autre, mais aussi d’une population à une autre. Par exemple, de nombreuses données, issues de l’analyse sensorielle (qu’on qualifie aussi de psychophysique), montrent des différences de seuil de perception très importantes parmi les sujets humains. Ainsi, pour le … Continuer la lecture de Les goûts et les couleurs, cela ne s’explique vraiment pas ? 

La carotte, une racine européenne… qui n’a pas toujours été orange

Deuxième légume le plus consommé en France après la tomate, la carotte (Daucus carota) appartient à la famille des Apiacées. Autrefois désignée par le terme Ombellifères, cette famille compte de nombreux légumes, herbes aromatiques et épices au feuillage découpé tels que le céleri, le fenouil et l’anis vert, le cerfeuil et le persil, le cumin … Continuer la lecture de La carotte, une racine européenne… qui n’a pas toujours été orange 

Une agriculture écologique favorable aux abeilles

Du point de vue de l’apiculture, l’agriculture industrielle a évolué négativement depuis la fin de la dernière guerre mondiale. Mais une prise de conscience de ses dérives les plus négatives commence à se faire jour. Le salut des abeilles viendra peut-être des évolutions positives que cette prise de conscience pourrait entraîner dans les années à … Continuer la lecture de Une agriculture écologique favorable aux abeilles 

De quoi est faite la carapace d’une tortue de mer ?

La tortue est connue inévitablement pour sa carapace. Mais savez-vous de quoi celle-ci est constituée ? Si les tortues de mer ont développé des aptitudes exceptionnelles à la plongée, elles ont dû évoluer pour atteindre de telles performances. La pression de l’eau, qui s’accroît d’un kilo par centimètre carré tous les dix mètres, impose des … Continuer la lecture de De quoi est faite la carapace d’une tortue de mer ? 

Quels sont les alliés naturels du jardinier ?

Insectes, oiseaux et autres petits animaux du jardin sont nécessaires à l’équilibre de la nature. Le jardinier se voit cohabiter avec ces différentes espèces. La lecture de bien des ouvrages de jardinage parus jusqu’à la fin du siècle dernier laisse penser que le jardinier est entouré d’ennemis vicieux et pervers, attaquant en se cachant au … Continuer la lecture de Quels sont les alliés naturels du jardinier ?