Envolée de pigeons sur une place

Les oiseaux, des singes à plumes ?

Jusqu’aux années 1970, le pigeon faisait figure de tête d’affiche, représentant ce que nous pensions savoir de l’intelligence aviaire. On louait ses capacités d’apprentissage, en raison de capacités à discriminer divers stimuli bien souvent supérieures aux nôtres. En même temps, on le considérait aussi comme un benêt sans cervelle, menant une pauvre existence à picorer … Continuer la lecture de Les oiseaux, des singes à plumes ? 

L’ours blanc porte-t-il une polaire en Arctique ?

Les régions polaires font partie de celles que peu ont réussi à investir. L’ours blanc (Ursus maritimus) est l’un des rares mammifères à y être parvenu. Il est même, avec le phoque annelé (Pusa hispida) et l’homme, l’une des trois seules espèces de mammifères capables d’atteindre le pôle Nord. Les deux premières y sont arrivées … Continuer la lecture de L’ours blanc porte-t-il une polaire en Arctique ? 

La langue des cétacés, surtout celle des odontocètes (ici, l’orque), présente des papilles gustatives. Moins nombreux que chez les humains, ces organes ont cependant un rôle non négligeable chez ces mammifères marins.

Le goût chez les mammifères marins

Au cours de leur évolution, les anciens organes des sens jadis adaptés à un environnement terrestre ont dû s’orienter vers une vie amphibie puis une vie subaquatique. Si certains organes sensoriels devenus inutiles dans le milieu liquide ont été réduits à leur plus simple expression, d’autres ont subi une évolution fulgurante. On a longtemps pensé … Continuer la lecture de Le goût chez les mammifères marins 

L’activité physique, un booster anti-cancer

L’activité physique se définit comme tout mouvement corporel produit par la contraction des muscles qui augmente la dépense énergétique par rapport au métabolisme de base, c’est-à-dire par rapport aux dépenses énergétiques au repos. Elle ne se réduit pas seulement à la pratique sportive, elle intègre l’activité effectuée dans la vie quotidienne, quand l’on monte les … Continuer la lecture de L’activité physique, un booster anti-cancer 

Les poissons ont-ils froid l’hiver et chaud l’été ?

Les poissons sont des organismes poïkilothermes ou à « sang froid » (du grec « poïkilos », « varié, divers, changeant » et « thermos », « chaud »). Cela signifie que leur température corporelle varie avec celle de leur milieu et que leur métabolisme est directement lié à la température de l’eau, que ce … Continuer la lecture de Les poissons ont-ils froid l’hiver et chaud l’été ? 

Des animaux d’espèces différentes peuvent-ils s’accoupler ?

La notion d’espèce est intimement liée à la capacité reproductive des individus. Depuis la définition introduite par le biologiste allemand Ernst Mayr en 1942, on considère qu’une espèce est une population dont les individus peuvent se reproduire entre eux et engendrer des descendants viables et féconds. Autrement dit, deux espèces sont distinctes à partir du … Continuer la lecture de Des animaux d’espèces différentes peuvent-ils s’accoupler ? 

La biominéralisation des barrières de corail

Les barrières de corail, constituées de récifs coralliens, représentent les plus grandes constructions créées par des organismes vivants. Elles sont formées de coraux vivants en surface et de coraux morts en profondeur, dont il subsiste les squelettes agglutinés et superposés. La plus connue est la grande barrière de corail, au large des côtes du Nord-Est … Continuer la lecture de La biominéralisation des barrières de corail 

Lézards : leurs sens en éveil !

Comment fonctionnent le goût, la vue et l’ouïe chez les lézards ? La langue, organe sensoriel « stéréo » Tous les lézards, à l’instar des serpents, ont un organe sensitif particulièrement important : l’organe de Jacobson. Beaucoup d’espèces de lézards sortent très souvent leur langue, dont l’extrémité est bifide. Elle récupère les substances odorantes du milieu, … Continuer la lecture de Lézards : leurs sens en éveil ! 

Photo BANQUISE : En hiver, une banquise côtière très étendue relie les îles de l’archipel François-Joseph, à l’exception de quelques polynies récurrentes qui apparaissent régulièrement au même endroit.

La banquise : de la glace partout ?

La banquise qui recouvre les océans polaires est parfois percée de vastes zones totalement libres de glace, même au plus fort de l’hiver. Baptisées « polynies », du russe « polynya » qui signifie « clairière », elles ont des origines et une durée de vie variées. Lorsqu’elles sont dues à la divergence des plaques … Continuer la lecture de La banquise : de la glace partout ? 

OISEAUX : Certains sites préhistoriques ont révélé la présence de nombreux ossements de lagopède alpin dans les reliefs de repas humains.

Les Néandertaliens, les peuples premiers et l’oiseau

De tout temps, les humains ont chassé les oiseaux pour les manger et, aujourd’hui encore, pour de nombreux peuples premiers, la chasse reste le principal apport en protéines carnées. Le pigeon biset Columba livia, ancêtre de notre pigeon des villes, était régulièrement consommé par les Néandertaliens, comme l’a révélé une séquence de plus de 35 … Continuer la lecture de Les Néandertaliens, les peuples premiers et l’oiseau