Quand une odeur réveille un souvenir…

Dans le célèbre passage de la madeleine, Marcel Proust1 décrit dans le détail comment un stimulus olfacto-gustatif peut réveiller un souvenir. Les chercheurs anglosaxons parlent même de Proust effect à propos du rappel des souvenirs olfactifs, tant l’écrivain a précisément décrit ce qui arrivait au narrateur. Je serais tenté de paraphraser Proust en termes de … Continuer la lecture de Quand une odeur réveille un souvenir… 

Existe-t-il des serpents marins aux Antilles ?

De nombreux plongeurs et nageurs disent avoir vu des serpents lors de baignades en mer aux Antilles. Selon ces rumeurs, certains de ces animaux se laisseraient observer nager, d’autres, au contraire, s’enfouiraient dans le sable, ne laissant dépasser que leur tête pour mordre… Pas de panique, il s’agit juste de poissons. Des poissons au corps … Continuer la lecture de Existe-t-il des serpents marins aux Antilles ? 

Comment les carnivores communiquent-ils ?

Pour communiquer, il faut donner ou recevoir une information ; nous avons la parole et l’écriture, les animaux dans la plupart des cas n’ont que le son, parfois même pas. Malgré ce que nous pourrions considérer comme un handicap, les animaux communiquent. Comment font-ils ? Ils utilisent des signaux chimiques, des signaux sonores et tout … Continuer la lecture de Comment les carnivores communiquent-ils ? 

Fidélité amoureuse chez les animaux, fidélité chimique ?

L’attachement d’un animal pour son partenaire sexuel pourrait être lié à l’hormone ocytocine. L’ocytocine est une hormone de petite taille qui est synthétisée au niveau cérébral. Elle est impliquée dans de nombreuses fonctions physiologiques, notamment liées à la reproduction. En effet, elle joue un rôle dans le processus des contractions vaginales lors de la mise-bas ou … Continuer la lecture de Fidélité amoureuse chez les animaux, fidélité chimique ? 

A‑t‑on domestiqué la poule pour manger ses œufs ?

Notre poule actuelle (Gallus gallus domesticus) a pour ancêtre le coq Bankiva (Gallus gallus), dont la domestication par l’Homme aurait eu lieu en Asie du Sud‑Est il y a huit mille ans environ. Il est probable qu’avant sa domestication, cette race sauvage de poule était chassée par l’Homme. Lorsque celui‑ci s’est sédentarisé, les poules Bankiva, … Continuer la lecture de A‑t‑on domestiqué la poule pour manger ses œufs ? 

Agriculture et élevage dans la tourmente du réchauffement climatique

Le réchauffement climatique impacte de manière plus ou moins forte les productions agricoles à travers le monde. Disparition à terme des champs de maïs irrigués et des grands crus du Bordelais ? Fin de l’arabica en Afrique ? L’agriculture et l’élevage seraient ils eux aussi victimes du réchauffement climatique ? Assurément. L’agriculture est en première ligne … Continuer la lecture de Agriculture et élevage dans la tourmente du réchauffement climatique 

Les perturbateurs de notre comportement alimentaire

Notre comportement alimentaire peut-être mis en difficulté par différents facteurs qui influencent notre façon de nous alimenter. L’omniprésence alimentaire (la disponibilité des aliments), le stress, l’ennui, l’inactivité, la sédentarité, la disparition des repas et de l’acte culinaire, les horaires décalés, les écrans, le déficit de sommeil, les diktats alimentaires, l’idéal minceur sont les principaux facteurs … Continuer la lecture de Les perturbateurs de notre comportement alimentaire 

Envolée de pigeons sur une place

Les oiseaux, des singes à plumes ?

Jusqu’aux années 1970, le pigeon faisait figure de tête d’affiche, représentant ce que nous pensions savoir de l’intelligence aviaire. On louait ses capacités d’apprentissage, en raison de capacités à discriminer divers stimuli bien souvent supérieures aux nôtres. En même temps, on le considérait aussi comme un benêt sans cervelle, menant une pauvre existence à picorer … Continuer la lecture de Les oiseaux, des singes à plumes ? 

L’ours blanc porte-t-il une polaire en Arctique ?

Les régions polaires font partie de celles que peu ont réussi à investir. L’ours blanc (Ursus maritimus) est l’un des rares mammifères à y être parvenu. Il est même, avec le phoque annelé (Pusa hispida) et l’homme, l’une des trois seules espèces de mammifères capables d’atteindre le pôle Nord. Les deux premières y sont arrivées … Continuer la lecture de L’ours blanc porte-t-il une polaire en Arctique ? 

La langue des cétacés, surtout celle des odontocètes (ici, l’orque), présente des papilles gustatives. Moins nombreux que chez les humains, ces organes ont cependant un rôle non négligeable chez ces mammifères marins.

Le goût chez les mammifères marins

Au cours de leur évolution, les anciens organes des sens jadis adaptés à un environnement terrestre ont dû s’orienter vers une vie amphibie puis une vie subaquatique. Si certains organes sensoriels devenus inutiles dans le milieu liquide ont été réduits à leur plus simple expression, d’autres ont subi une évolution fulgurante. On a longtemps pensé … Continuer la lecture de Le goût chez les mammifères marins