Archives pour la catégorie Animaux et insectes

Abeille capturée par un frelon asiatique.

Le frelon asiatique, chasseur d’abeilles

Signalé pour la première fois en Europe en 2005, le frelon asiatique (Vespa velutina) est arrivé dans la région de Bordeaux lors d’une importation de poteries en provenance de Chine. Aujourd’hui, il a été présent partout en France et commence à coloniser les pays voisins. […] La taille de l’animal, environ 2 centimètres pour les … Continuer la lecture de Le frelon asiatique, chasseur d’abeilles 

Existe-t-il des serpents marins aux Antilles ?

De nombreux plongeurs et nageurs disent avoir vu des serpents lors de baignades en mer aux Antilles. Selon ces rumeurs, certains de ces animaux se laisseraient observer nager, d’autres, au contraire, s’enfouiraient dans le sable, ne laissant dépasser que leur tête pour mordre… Pas de panique, il s’agit juste de poissons. Des poissons au corps … Continuer la lecture de Existe-t-il des serpents marins aux Antilles ? 

Comment les carnivores communiquent-ils ?

Pour communiquer, il faut donner ou recevoir une information ; nous avons la parole et l’écriture, les animaux dans la plupart des cas n’ont que le son, parfois même pas. Malgré ce que nous pourrions considérer comme un handicap, les animaux communiquent. Comment font-ils ? Ils utilisent des signaux chimiques, des signaux sonores et tout … Continuer la lecture de Comment les carnivores communiquent-ils ? 

Fidélité amoureuse chez les animaux, fidélité chimique ?

L’attachement d’un animal pour son partenaire sexuel pourrait être lié à l’hormone ocytocine. L’ocytocine est une hormone de petite taille qui est synthétisée au niveau cérébral. Elle est impliquée dans de nombreuses fonctions physiologiques, notamment liées à la reproduction. En effet, elle joue un rôle dans le processus des contractions vaginales lors de la mise-bas ou … Continuer la lecture de Fidélité amoureuse chez les animaux, fidélité chimique ? 

A‑t‑on domestiqué la poule pour manger ses œufs ?

Notre poule actuelle (Gallus gallus domesticus) a pour ancêtre le coq Bankiva (Gallus gallus), dont la domestication par l’Homme aurait eu lieu en Asie du Sud‑Est il y a huit mille ans environ. Il est probable qu’avant sa domestication, cette race sauvage de poule était chassée par l’Homme. Lorsque celui‑ci s’est sédentarisé, les poules Bankiva, … Continuer la lecture de A‑t‑on domestiqué la poule pour manger ses œufs ? 

Envolée de pigeons sur une place

Les oiseaux, des singes à plumes ?

Jusqu’aux années 1970, le pigeon faisait figure de tête d’affiche, représentant ce que nous pensions savoir de l’intelligence aviaire. On louait ses capacités d’apprentissage, en raison de capacités à discriminer divers stimuli bien souvent supérieures aux nôtres. En même temps, on le considérait aussi comme un benêt sans cervelle, menant une pauvre existence à picorer … Continuer la lecture de Les oiseaux, des singes à plumes ? 

L’ours blanc porte-t-il une polaire en Arctique ?

Les régions polaires font partie de celles que peu ont réussi à investir. L’ours blanc (Ursus maritimus) est l’un des rares mammifères à y être parvenu. Il est même, avec le phoque annelé (Pusa hispida) et l’homme, l’une des trois seules espèces de mammifères capables d’atteindre le pôle Nord. Les deux premières y sont arrivées … Continuer la lecture de L’ours blanc porte-t-il une polaire en Arctique ? 

La langue des cétacés, surtout celle des odontocètes (ici, l’orque), présente des papilles gustatives. Moins nombreux que chez les humains, ces organes ont cependant un rôle non négligeable chez ces mammifères marins.

Le goût chez les mammifères marins

Au cours de leur évolution, les anciens organes des sens jadis adaptés à un environnement terrestre ont dû s’orienter vers une vie amphibie puis une vie subaquatique. Si certains organes sensoriels devenus inutiles dans le milieu liquide ont été réduits à leur plus simple expression, d’autres ont subi une évolution fulgurante. On a longtemps pensé … Continuer la lecture de Le goût chez les mammifères marins 

Les poissons ont-ils froid l’hiver et chaud l’été ?

Les poissons sont des organismes poïkilothermes ou à « sang froid » (du grec « poïkilos », « varié, divers, changeant » et « thermos », « chaud »). Cela signifie que leur température corporelle varie avec celle de leur milieu et que leur métabolisme est directement lié à la température de l’eau, que ce … Continuer la lecture de Les poissons ont-ils froid l’hiver et chaud l’été ? 

Des animaux d’espèces différentes peuvent-ils s’accoupler ?

La notion d’espèce est intimement liée à la capacité reproductive des individus. Depuis la définition introduite par le biologiste allemand Ernst Mayr en 1942, on considère qu’une espèce est une population dont les individus peuvent se reproduire entre eux et engendrer des descendants viables et féconds. Autrement dit, deux espèces sont distinctes à partir du … Continuer la lecture de Des animaux d’espèces différentes peuvent-ils s’accoupler ?