Archives pour la catégorie Mer et terre

D. radiodurans : une bactérie aux nombreux records

Deinococcus radiodurans est une bactérie de forme sphérique (coccus). Une culture de laboratoire est composée généralement de deux groupes de cellules accolées par deux et appelées « diplocoques », ou par quatre, « tétracoques ». L’espèce a été découverte de manière inattendue en 1956 dans l’Oregon, aux États-Unis, dans des boîtes de conserve de viande … Continuer la lecture de D. radiodurans : une bactérie aux nombreux records 

Le littoral guyanais, unique au monde

Entre l’embouchure de l’Amazone au Nord-Brésil et celle de l’Orénoque au Venezuela, 1 500 km plus loin en remontant le littoral de cette partie du nord-est de l’Amérique du Sud, s’étendent les côtes des Guyanes. Pour décrire le littoral, on pourrait sans exagérer parler de côte de tous les records tant il est fluctuant. Côte … Continuer la lecture de Le littoral guyanais, unique au monde 

De quoi est faite la carapace d’une tortue de mer ?

La tortue est connue inévitablement pour sa carapace. Mais savez-vous de quoi celle-ci est constituée ? Si les tortues de mer ont développé des aptitudes exceptionnelles à la plongée, elles ont dû évoluer pour atteindre de telles performances. La pression de l’eau, qui s’accroît d’un kilo par centimètre carré tous les dix mètres, impose des … Continuer la lecture de De quoi est faite la carapace d’une tortue de mer ? 

De quoi le sol est-il constitué ?

Tout un monde se trouve sous nos pieds : minéraux, matières organiques, organismes vivants… Le sol est ainsi un milieu unique qui consiste en une couche de quelques décimètres à plusieurs mètres d’épaisseur. De quoi se compose-t-il ? D’abord des minéraux. Il y a ceux des roches qui ne sont pas encore transformés, mais simplement libérés par … Continuer la lecture de De quoi le sol est-il constitué ? 

Influence de la forêt et de la végétation sur les aléas naturels

Une synthèse des connaissances concernant l’influence de la forêt et de la végétation sur les aléas naturels (Berger et al., 2005 ; Gauquelin et Courbaud (coord.), 2006).   Érosion et crues torrentielles Cliquez sur l’image pour l’agrandir Remarques La forêt et la végétation peuvent avoir des actions négatives sur l’érosion telles que : • relargage … Continuer la lecture de Influence de la forêt et de la végétation sur les aléas naturels 

D’où viennent les noms des rivières ?

L’origine des toponymes est toujours difficile à établir car s’y mêlent l’historique et le légendaire. Il semblerait néanmoins que beaucoup de rivières françaises aient conservé les noms qu’elles avaient au moment de l’invasion des Gaulois. Selon Alain Rey, les noms des fleuves proviennent de langues disparues, d’idiomes très anciens. Ils constituent probablement les seules traces … Continuer la lecture de D’où viennent les noms des rivières ? 

Oiseaux marins plongeurs : trouver la nourriture sous la surface

Aussi abondantes soient les ressources marines, trouver sa nourriture sous la surface n’est pas chose aisée. Pourtant, certaines lignées d’oiseaux marins en ont fait leur spécialité : pingouins, puffins, puffinures et cormorans sont tous des plongeurs confirmés. Une vie secrète sous la surface La manière dont les oiseaux marins plongeurs localisent leurs proies dans des … Continuer la lecture de Oiseaux marins plongeurs : trouver la nourriture sous la surface 

Pourquoi les déchets arrivent-ils à la mer ?

Outre les activités maritimes, toutes les activités humaines, qu’elles soient localisées sur le littoral ou non, produisent des déchets qui sont susceptibles d’être entraînés vers le littoral, s’ils sont jetés de manière inappropriée. À titre d’exemple, les déchets domestiques (jetés à terre dans les rues) peuvent être retrouvés sur la côte par l’intermédiaire des caniveaux, … Continuer la lecture de Pourquoi les déchets arrivent-ils à la mer ? 

Pourquoi la forêt a-t-elle besoin des champignons ?

Grâce à leur capacité de décomposition, les champignons ont un rôle essentiel au bon fonctionnement des forêts. Le forestier sait que le « bois mort » est un compartiment biologique majeur de la forêt, constitué par le bois qui ne comporte plus de cellules vivantes. Le bois mort regroupe les arbres morts, sur pied (volis et … Continuer la lecture de Pourquoi la forêt a-t-elle besoin des champignons ? 

Les algues sont-elles toxiques ?

Tout d’abord, soyons clairs. Très peu d’algues sont toxiques pour l’homme. Ce sont surtout des algues microscopiques qui peuvent être dangereuses. Parmi le phytoplancton, à peine 2 % peuvent produire des substances délétères. Il est intéressant de replacer la toxicité des algues dans son contexte naturel. De regarder ce phénomène par l’autre bout de la … Continuer la lecture de Les algues sont-elles toxiques ?